Bolo-rei . Portuguese Christmas cake ("Bolo-rei")

Bolo Rei . Portuguese Christmas cake ("Bolo Rei")

Estamos a entrar na azáfama dos preparativos para o Natal e, com tantos doces para preparar, ainda bem que a refeição principal é peixe cozido com batatas e couves! Não sei se vos acontece o mesmo, mas quando chega a esta altura fico sempre nervosa com a preparação dos doces que a quadra exige. São receitas passadas de geração em geração, mas que só faço uma vez por ano e isso não me deixa nada confortável e exige alguma preparação para que não falhe nada na grande noite. Pois este fim-de-semana foi altura de voltar a testar a receita do bolo-rei. O bolo-rei tem lugar de destaque à mesa e não é nada complicado de fazer em casa, apenas têm que ter atenção aos vários tempos de fermentação, que levam a que seja uma receita um pouco demorada. Para os que estão a pensar num Natal menos tradicional lembrei-me que podiam fazer estes pequenos bolos-rei individuais, estilo muffins. Se, tal como eu, mantêm-se fiéis à tradição, sigam a mesma receita e dêem-lhe o formato tradicional, em forma de anel, como explicado mais abaixo. Este bolo-rei é excelente, de massa fofa e com um agradável aroma a vinho do Porto e aguardente. Para os adeptos do bolo-rainha, substituam as frutas cristalizadas por uma quantidade igual de frutos secos.



We are entering the bustle of preparations for Christmas. Bolo-rei (literally "King Cake" in English) is a traditional Portuguese cake that is a staple dessert in any home between Christmas and January 6 (Epiphany or Three Kings' Day). The base for the recipe came from France during the 19th century when a bakery, named Confeitaria Nacional, first introduced the recipe in the country. In fact, Confeitaria Nacional is still a reference in Lisbon concerning this cake.

The cake itself is round with a large hole in the centre, resembling a crown covered with candied fruits and nuts. It is baked from a soft, white dough, with raisins, various nuts and candied fruits. Traditionally, also included a dried fava bean and tradition dictated that whoever found the fava bean in the cake had to pay for bolo-rei in the following year. More recent is the tradition of bolo-rainha ("Queen Cake" in English), which differs from its consort by excluding the candied fruits.

If you want to try this recipe just pay attention to the various resting periods, making it a simple but somewhat time-consuming one. For those who may want to make something less traditional I thought you could do these small individual cakes, like muffins. If, like me, you want to remain faithful to tradition, follow the same recipe and give the cake the traditional ring-shaped format as explained below. This cake is excellent, with a soft dough and a pleasant aroma of Port wine and brandy. For the bolo-rainha, replace the candied fruit with an equal amount of nuts.

Bolo Rei . Portuguese Christmas cake ("Bolo Rei")
Bolo Rei . Portuguese Christmas cake ("Bolo Rei")
Bolo Rei . Portuguese Christmas cake ("Bolo Rei")

Bolo-rei
Faz 6 muffins ou um bolo-rei com cerca de 600 g
Adaptado de uma receita de Maria de Lurdes Modesto

Ingredientes:
10 g fermento fresco de padeiro
30 g farinha de trigo T55
25 ml leite tépido

25 ml vinho do Porto
25 ml aguardente
40 g passas de uva
40 g manteiga, à temperatura ambiente
40 g açúcar
Raspa fina de 1/4 de limão
Raspa fina de 1/4 de laranja
Meia colher de chá de extracto de baunilha
1 ovo
160 g farinha T55
1/4 de colher de chá de sal fino
50 g frutas cristalizadas cortadas em pedaços pequenos
50 g frutos secos picados grosseiramente (avelãs, nozes, amêndoas, pinhões)

1 gema de ovo
Frutas cristalizadas e frutos secos para decorar
1 colher de sopa de geleia ou doce, diluída num pouco de água
Açúcar em pó para polvilhar

Preparação:
Numa taça, desfaz o fermento no leite e junta a farinha, mexendo até que fique uma massa homogénea. Tapa com película aderente e deixa levedar num lugar com temperatura amena por cerca de 15 a 20 minutos, ou até que duplique de volume e forme bolhas na superfície. Entretanto, mistura as passas com o vinho do Porto e deixa a macerar.

Bate a manteiga com o açúcar, as raspas de limão e laranja e a baunilha até que fique um preparado cremoso e esbranquiçado. Junta o ovo e bate bem. Coloca o gancho de amassar na batedeira e junta esta mistura com a primeira massa, já fermentada, amassando a velocidade média. Junta a farinha peneirada com o sal, até que esteja perfeitamente incorporada. Junta as passas, o vinho e a aguardente e continua a bater a velocidade média por cerca de 20 a 25 minutos, ou até que a massa esteja elástica (pode ser necessário juntar mais um pouco de farinha se a massa estiver muito mole). Junta as frutas cristalizadas e os frutos secos e bate apenas até que estejam misturados uniformemente na massa.

Retira a massa da batedeira e forma uma bola, polvilhando-a ligeiramente com farinha. Coloca a massa numa taça polvilhada com farinha e tapa com película aderente. Deixa levedar num local com temperatura amena durante cerca de 1h30, ou até que a massa duplique de volume.

Retira a massa da taça e amassa ligeiramente para extrair o ar que se formou durante a fermentação. Coloca formas de papel num tabuleiro para muffins e distribui a massa pelas formas (para fazer um bolo-rei tradicional, forma um rolo com a massa e dá-lhe uma forma circular, unido as pontas. Coloca-o sobre um tabuleiro de forno forrado com papel vegetal e põe um copo no centro, que deve ser retirado antes de ir ao forno). Cobre com um pano de cozinha limpo e deixa levedar novamente num local temperado durante cerca de 1h30, ou até que tenham duplicado de volume.

Pré-aquece o forno a 180º C.

Pincela os bolos com a gema de ovo batida. Coloca algumas frutas cristalizadas e frutos secos sobre a superfície e coze durante cerca de 25 minutos no forno pré-aquecido, ou até que estejam dourados.

Retira os bolos do forno e pincela com a geleia diluída num pouco de água para dar brilho. Polvilha com açúcar em pó.



Portuguese Christmas cake ("Bolo-rei")
Makes 6 muffins or a traditional round cake with approximately 600 g

Ingredients:
10g fresh yeast
30g all-purpose flour
25 ml lukewarm milk

25 ml Port wine
25 ml brandy
40g raisins
40 g butter, at room temperature
40g sugar
Fine zest of 1/4 lemon
Fine zest of 1/4 orange
1/2 tsp vanilla extract
1 egg
160 g all-purpose flour
1/4 tsp fine salt
50 g candied fruit cut into small pieces
50 g coarsely chopped nuts (hazelnuts, walnuts, almonds, pine nuts)

1 egg yolk
Candied fruits and nuts to decorate
1 tbsp jelly or jam, diluted with a little water
Powdered sugar for dusting

Method:
In a bowl, dissolve the yeast in the milk and add the flour, stirring until it is smooth. Cover with cling film and leave to rest in place with mild temperature for about 15 to 20 minutes or until doubles in volume and bubbles appear on the surface. Meanwhile, mix the raisins with the Port wine and leave to macerate.

Beat the butter with the sugar, lemon and orange zest and vanilla until creamy and pale. Add the egg and beat well. Attach the dough hook in the mixer and add this mixture to the first dough already fermented, kneading at average speed. Add the sifted flour with the salt until it is fully incorporated. Add raisins, wine and brandy and continue to beat at medium speed for about 20-25 minutes or until the dough is elastic (you may need to add a little more flour if the dough is too moisty). Add candied fruits and nuts and beat just until they are mixed uniformly throughout the dough.

Remove the dough from the mixer and form a ball, sprinkling it lightly with flour. Put the dough in a floured bowl and cover with cling film. Let it rise in a place with mild temperature for about 1h30, or until the dough doubles in volume.

Remove the dough from the bowl and knead it slightly to draw out the air that has formed during fermentation. Put muffin paper cases on a muffin tray and distribute the dough among them (to make the traditional round cake, form a roll with the dough and give it a circular shape, uniting both ends. Put it on a baking sheet lined with parchment paper and place a glass in the middle, that you need to remove before baking). Cover with a clean kitchen towel and allow to rise again at mild temperate for about 1h30, or until they have doubled in volume.

Preheat the oven to 180° C.

Brush the cakes with the beaten egg yolk. Put some candied fruits and dried fruits on the surface and bake for 25 minutes in the preheated oven, or until golden brown.

Remove from the oven and brush the cakes with jelly diluted with a little water to give some shine. Sprinkle with powdered sugar.

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