Peito de frango escalfado com pesto de espinafres . Poached chicken breast with spinach pesto

Peito de frango escalfado com pesto de espinafres (Poached chicken breast with spinach pesto)

Esta é mais uma receita de verão que não exige grande esforço, mas que também não sacrifica o sabor. Pode ser uma refeição rápida numa semana de trabalho agitada, um almoço leve num dia de calor antes de rumarem em direcção à praia, pode até ser um jantar descontraído, com um vinho branco fresco e uma música suave a acompanhar.

O peito não é a parte do frango que prefiro habitualmente. Acho que é uma carne mais seca e desinteressante do que a coxa e perna. Mas, se são como eu, esta receita pode  fazer-vos mudar de ideias. Escalfar é diferente de cozer simplesmente em água, pois a carne é cozinhada lentamente num caldo aromático e isso faz toda a diferença. A carne fica tenra, suculenta e subtilmente aromatizada. Além disso, o sabor forte do pesto casa perfeitamente com uma carne mais delicada como esta. Podem juntar uma massa, batatas cozidas ou uma bonita salada verde. Eu juntei apenas rabanetes, pelo contraste da cor, pelo sabor fresco e ligeiramente picante e porque, simplesmente, adoro rabanetes.

Algumas notas mais práticas. Em primeiro lugar, estejam à vontade para usar outras aromáticas – cenoura, funcho, aipo, gengibre – o que apelar mais aos vossos sentidos ou tiverem em casa. Segunda nota, sempre que puderem escolham um frango caseiro ou criado ao ar livre. Não só tem uma carne mais saborosa e de melhor qualidade, como, sobretudo, foi criado para nosso consumo sob melhores condições de vida e de um modo mais humano. É mais caro mas podem usar algumas estratégias para poupar um pouco. Por exemplo, nesta receita apenas usei o peito mas comprei o frango inteiro. É substancialmente mais barato e fiquei com carne para fazer outras refeições e, com a carcaça, um caldo de galinha caseiro. Peçam no talho para separar logo as várias partes do frango, se não se sentem à vontade para o fazer em casa. Por último, o pesto pode ser guardado no frigorífico, num frasco bem tapado. Por isso, se sobrar algum, não deitem fora, fica óptimo com uma massa.

Peito de frango escalfado com pesto de espinafres. Poached chicken breast with spinach pesto

This is another summer recipe that doesn't require great effort but also doesn't sacrifice flavor. It can be a quick meal on a busy work week, a light lunch in a hot day before heading towards the beach, it may even be a relaxed dinner, accompanied by a fresh bottle of white wine and soft music.

The breast isn't the part of the chicken that I usually prefer. I think it's a drier and more uninteresting meat than the thigh and leg. But if you are like me, this recipe can make you change your mind. Poaching is different from simply boiling in water, because the meat is cooked slowl y in an aromatic broth and that makes all the difference. The meat gets tender, juicy and subtly flavored. Furthermore, the strong pesto flavor marries perfectly with a more delicate meat like this one. You can add pasta, baked potatoes or a beautiful green salad. I just added radishes, for the color contrast, the fresh and slightly spicy flavor and simply because I love radishes.

Some more practical notes. First, feel free to use other aromatics - carrot, fennel, celery, ginger - whatever appeals more to your senses or you have at home. Second note, always choose a free range chicken if you have the possibility. Not only has a tastier meat and of best quality, as, above all, was created for our consumption under better living conditions and in a more human way. It is more expensive but you can use some strategies to save a little. For example, this recipe just uses the breast but I bought the whole chicken. It is substantially cheaper and I got meat to make other meals and, with the carcass, a homemade chicken broth. Ask the butcher to separate the various parts of the chicken, if you don't feel confortable to do so at home. Finally, the pesto may be stored in the refrigerator in a tightly closed jar. So if you end with some left over, do not throw it away, it goes great with pasta.

Peito de frango escalfado com pesto de espinafres (Poached chicken breast with spinach pesto)
Peito de frango escalfado com pesto de espinafres (Poached chicken breast with spinach pesto)

Peito de frango escalfado com pesto de espinafres
Serve 1

Ingredientes:
1 peito de frango, desossado e sem pele
1/2 colher de chá de pimenta preta em grão
1 folha de louro
2 hastes de tomilho fresco
2 fatias finas de limão
1 dente de alho esmagado
Sal a gosto

Para o pesto de espinafres
1 chávena de folhas de espinafres, lavadas
1/4 chávena de salsa
1/4 chávena de pinhões
2 colheres de sopa de queijo parmesão ralado
2 colheres de sopa de azeite
1 dente de alho
Sal e pimenta a gosto

Preparação:
Colocar o peito de frango num tacho e cobrir com água (uns 5 cm acima). Adicionar a pimenta, folha de louro, fatias de limão, alho e tomilho. Colocar o tacho em lume médio-alto, sem tampa, e deixar levantar fervura. Reduzir para lume baixo e ferver suavemente durante 10 minutos, ainda com o tacho descoberto.

Retirar o tacho do lume e tapar. Deixar o peito de frango descansar dentro da água de cozer durante cerca de 15 minutos, dependendo do seu tamanho. Para verificar se está cozinhado, fazer um pequeno golpe na parte mais grossa da carne. Se não estiver completamente cozido após os 15 minutos de tempo de repouso, voltar a colocar na água e deixar ficar durante mais 5 minutos. Se virem que a água arrefeceu muito, basta aquecê-la ligeiramente antes.

Fatiar a carne e servir com o pesto de espinafres e alguns rabanetes laminados (opcional).

Para preparar o pesto, começar por tostar ligeiramente os pinhões numa frigideira. Triturar todos os ingredientes num processador até obter uma pasta macia. Provar e temperar com sal e pimenta moída na hora.



Poached chicken breast with spinach pesto
Serves 1

Ingredients:
1 boneless, skinless chicken breast
1/2 tsp black peppercorns
1 bay leaf
2 springs fresh thyme
2 thin slices of lemon
1 garlic clove, smashed
Salt to taste

For the spinach pesto 
1 cup spinach leaves, washed
1/4 cup parsley
1/4 cup pine nuts
2 tbsp grated Parmesan cheese
2 tbsp olive oil
1 garlic clove
Salt and pepper to taste

Method:
Place the chicken breast in a pan and cover with water (about 5 cm more).  Add the peppercorns, bay leaf, lemon slices, garlic and thyme.  Bring to a boil over medium-high heat, lid off, and then let it simmer gently for ten minutes over low heat, still with the lid off.

Take the pan off the burner and cover with the lid.  Let the chicken breast sit in the poaching liquid for about 15 minutes, depending on its size. To check if it is cooked cut a small slit in the thickest part of the meat. If it isn’t completely cooked after the 15 minutes resting time, return the chicken to the water and allow to sit for a further 5 minutes. If you think the water temperature has dropped too much to continue cooking the breast, just reheat the water slightly first.

Slice and serve with the spinach pesto and some sliced radishes (optional).

To prepare the pesto, start by lightly toast the pine nuts in a frying pan. Grind all the ingredients in a food processor until a smooth paste. Taste and season with salt and freshly ground pepper and some additional olive oil, if needed.

Comments

  1. Que prático e saboroso! Para além de um excelente empratamento!

    http://deaprendizachef.blogspot.pt/

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