Filetes de cavala com esmagada de batata e tomate e salada de pepino / Mackerel fillets with potato and tomato mash and cucumber salad



Apesar do tempo incerto e das manhãs que acordam muitas vezes cinzentas, o calendário diz que estamos no verão e eu teimo no ritual de me levantar cedo ao Sábado e rumar em direcção ao mercado para comprar peixe fresco. Raramente levo uma ideia do que quero trazer para casa. Deixo que os meus olhos se percam um pouco pelas várias formas e cores e espero que haja uma que me encante mais, seja pelo aspecto ou porque me traz uma receita à ideia. Acontece que na ida de hoje acabaram por vir comigo umas belas e gordas cavalas. 

A cavala é um peixe normalmente subvalorizado. É uma pena, porque é muito saboroso, cheio de nutrientes saudáveis e que, a par de outros peixes gordos como a sardinha, o salmão ou o atum, é uma fonte importante de ácidos gordos ómega-3. Talvez porque a maioria das pessoas não despende muito tempo a apreciar a bonita cavala, é também um peixe muito barato, o que é mais uma razão para o incluirmos mais vezes na ementa de casa.

Esta receita é uma espécie de peixe grelhado com batatas cozidas, tomate e pepino, mas com uma apresentação mais cuidada e bonita. Não se deixem intimidar pela preparação dos filetes. Eu gosto de o fazer em casa - há malucos para tudo, certo? - mas, se preferirem, peçam na peixaria para o fazerem por vocês. O resto da receita é bastante simples e faz um almoço de verão perfeito.

Dêem, pois, uma oportunidade à saudável cavala e tenham um bom fim-de-semana!





Despite the uncertain weather and the often gray mornings, the calendar says we are in the summer and I insist on the ritual of getting up early on Saturday and head towards the market to buy fresh fish. I rarely have an idea of what I will bring home. I let my eyes lose a bit by the various shapes and colors and hope that one enchants me more, either because of its appearance or because it brings me an idea for a recipe. It turns out that today some fine, fat mackerel made their way home with me. 

Mackerel is a fish usually undervalued. It's a pity, because it is very tasty, full of healthy nutrients and that, along with other fatty fish such as sardines, salmon or tuna, is an important source of omega-3. Maybe because most people do not take much time to appreciate the beautiful mackerel, is also a very cheap fish, which is one more reason for including it more often on our home menu. 

This recipe is a sort of grilled fish with boiled potatoes, tomatoes and cucumber, but with a more careful and beautiful presentation. Do not be intimidated by the preparation of fillets. I like to do it at home - there are crazy people for everything, right? - but, if you like, ask the fishmonger to do it for you. The rest of the recipe is quite simple and makes a perfect summer lunch. 

So, give an opportunity to the healthy mackerel and have a nice week-end!




Filetes de cavala com esmagada de batata e tomate e salada de pepino
Serve 2

2 cavalas grandes (ou 4 se forem mais pequenas)
4 batatas médias, descascadas e cortadas em cubos
3 tomates maduros
1 dente de alho, picado
1 pepino pequeno
Azeite
Vinagre de vinho branco
Sal, pimenta e noz moscada a gosto

Começar por limpar as cavalas, retirando a tripa, e cortar em filetes. Temperar com sal e reservar.

Lavar e cortar o pepino em rodelas muito finas, com a faca ou uma mandolina, temperar com sal e reservar.

Cozer as batatas em água a ferver temperada com sal até que estejam bem macias. Escorrer a água e esmagar com um garfo.

Lavar os tomates e cortar em cubos pequenos, aproveitando o sumo e as sementes. Num tacho, aquecer uma colher de sopa de azeite, juntar o alho, os tomates, o seu sumo e uma pitada de sal e deixar cozinhar em lume brando até que o tomate esteja quase desfeito, cerca de 5 minutos, mexendo ocasionalmente para não pegar. Adicionar a batata esmagada, temperar com pimenta e noz moscada moídas na hora e envolver bem. Deixar cozinhar em lume brando, mexendo sempre, até que a batata e o tomate estejam bem misturados.

Aquecer bem um grelhador. Pincelar a pele dos filetes de cavala com azeite e colocar, com a pele virada para baixo, no grelhador. Virar o peixe ao fim de dois minutos e deixar cozinhar durante mais um minuto.

Escorrer a água que se libertou do pepino e temperar com um fio de azeite e umas gotas de vinagre. Colocar um pouco da salada de pepino no centro do prato. Com a ajuda de duas colheres, moldar pequenos pastéis de esmagada de batata e tomate e dispor também no prato. Colocar os filetes por cima do pepino e servir de imediato.

***

Mackerel fillets with potato and tomato mash and cucumber salad
Serves 2

2 large mackerel (4 if they are smaller)
4 medium potatoes, peeled and diced 
3 ripe tomatoes 
1 garlic clove, chopped 
1 small cucumber 
Olive oil 
White wine vinegar 
Salt, pepper and nutmeg to taste 

Start by preparing the mackerel, eviscerate and cut into fillets. Season with salt and set aside. 

Wash and cut the cucumber into very thin slices with a knife or a mandoline, season with salt and reserve. 

Bake the potatoes in boiling water seasoned with salt until they are very soft. Drain the water and mash with a fork. 

Wash the tomatoes and cut into small cubes, keeping the juices and seeds. In a pan, heat a tablespoon of olive oil, add the garlic, tomatoes, their juices and a pinch of salt and cook over low heat until the tomatoes are almost dissolved, about 5 minutes, stirring occasionally to prevent from sticking to the bottom of the pan. Add the crushed potatoes, season with pepper and nutmeg freshly grounded and combine well. Simmer over low heat, stirring constantly, until the potato and tomato are well mixed together. 

Heat a grill. Brush the skin of the mackerel fillets with olive oil and place, skin side down, on the grill. Turn the fish after two minutes and let cook for another minute. 

Drain off the water from the cucumber and season with a little olive oil and a little vinegar. Place some of the cucumber salad in the center of the dish. With the help of two spoons, shape small cakes of potato and tomato mash, like a quenelle, and place also on the dish. Place the fillets on top of the cucumber and serve immediately.

Comments