Almôndegas de peixe com molho de açafrão / Fish meatballs with saffron sauce



Para o primeiro dia de julho, os cozinheiros do grupo Dia Um… Na Cozinha (grupo do Facebook) foram desafiados a fazer um prato em que o ingrediente principal fosse o peixe, mas deixando de fora o “fiel amigo” bacalhau (fica para um próximo desafio?). Boa, pensei eu. Adoro peixe e pela minha cabeça começaram logo a passar imagens de fatias de sashimi de salmão, belas sardinhas assadas a pingar gordura sobre uma fatia de pão alentejano ou umas amêijoas à Bulhão Pato. O que querem, sou uma rapariga de gostos simples!

Vou contar-vos uma coisa, eu sou uma pessoa de manhãs. Gosto de me levantar cedo, sair e sentir o fresco do ar e o silêncio do dia que acorda. Poucas pessoas na rua, aqui alguém a passear o cão, ali outro alguém que faz a sua corrida matinal e pouco mais. Normalmente passo as minhas férias em Lagos, no Algarve, e muitas vezes saio de casa de mansinho, para não acordar ninguém, e vou até ao mercado municipal e fico a namorar as bancadas dos peixeiros. É maravilhosa a variedade de peixe e marisco que podemos lá encontrar, muitos que eu nem sequer conheço, embora confesse que na maior parte das vezes saio de lá apenas com sardinhas, amêijoas e perceves :)

Os nutricionistas recomendam que se privilegie a proteína do peixe em detrimento da carne e Portugal é um país extraordinário em termos da variedade de peixes e mariscos que podemos encontrar à venda. Mas, muitas vezes, o mais difícil é fazer com que a família, em particular os mais novos, se entusiasmem quando a refeição é peixe (eu sei como é, tenho uma filha em casa assim). Esta receita é, pois, uma boa sugestão para aquelas refeições de peixe que queremos que não pareçam peixe. É boa para quem tem miúdos (a palavra almôndega é mágica) mas os mais graúdos também apreciam: é uma apresentação diferente e o molho cremoso de açafrão é delicioso.

Algumas notas sobre esta receita:

- Preparei a mistura para as almôndegas como se estivesse a fazer almôndegas de carne. O resultado final, em textura e sabor, faz lembrar os pastéis de peixe (ou de bacalhau).

- Cozi o peixe propositadamente para fazer estas almôndegas, mas parecem-me também excelentes para aproveitar sobras de peixe cozido.

- Já não havia uma almôndega de peixe para contar a história quando me lembrei que podia ser igualmente uma boa maneira para introduzir mais legumes nas refeições dos mais novos (outro desafio!). Numa próxima vez, vou experimentar juntar cenoura ou curgete raladas.

Espero que experimentem e que gostem. Bom apetite!



For the first day of July, the cooks of the group Dia Um... Na Cozinha (Day One… In The Kitchen, a Facebook group) were challenged to make a dish in which the main ingredient was seafood, but leaving out the very Portuguese dried and salted cod (maybe for a future challenge?). Good, I thought. I love fish and in my mind started to roll images of salmon sashimi slices, beautiful grilled sardines dripping fat on a slice of rustic bread or clams cooked in a simple but fragrant sauce called Bulhão Pato (Portuguese recipe). What do you want, I'm a girl of simple tastes!

Let me tell you something, I am a morning person. I like to get up early, go out and feel the fresh air and the silence of the day that wakes. Few people in the street, someone here walking the dog, another someone there doing his morning run and little else. I usually spend my holidays in Lagos, in the south of Portugal, and I often leave the house quietly, not to wake anyone, and go to the city market and stare at the fishmongers’ benches. The seafood variety we can found there is wonderful,  many I do not even know, although I confess that most of the times I go out there with just sardines, clams and goose barnacles :)

Nutritionists recommend us to favor the fish protein instead of meat and Portugal is an extraordinary country in terms of the variety of seafood that can be found in the market. However, often, the hardest part is to make the family, especially the younger ones, to be enthusiastic about the meal when fish is on the menu (I know how it is, I have a daughter at home like this). This recipe is therefore a good suggestion for those fish meals we don’t want to look like fish. It is good for those who have kids (the word meatball is magical) but the grownups will also appreciate: it has a different presentation and the creamy saffron sauce is delicious.

Some notes on this recipe: 

- I prepared the mixture for the fish meatballs basically as if making normal meatballs. The end result, in texture and flavor, reminds fish (or cod) cakes. 

- I boiled fish purposely to make these meatballs, but they also seem excellent to use already cooked fish leftovers. 

- There wasn’t a fish meatball left to tell the story when I remembered that this could also be a good way to introduce more vegetables in the youngest ones meals (another challenge!). In a next time, maybe I'll add grated carrots or zucchini. 

I hope you try and enjoy this recipe. Bon Appétit!




Almôndegas de peixe com molho de açafrão
Serve 6 a 8

Para as almôndegas de peixe (faz cerca de 30)
900 g lascas de peixe cozido, sem pele e sem espinhas (escolham um peixe branco de carne firme; eu usei pescada)
120 g miolo de pão branco
2 dl leite
200 g cebola
3 dentes de alho
2 ovos, batidos
1 chávena de salsa
Raspa de meio limão
2 colheres de chá de sal
Pimenta moída na hora, a gosto
Farinha, para polvilhar
Azeite, para fritar

Para o molho:
2 colheres de sopa de manteiga
1 alho-francês grande, picado
125 ml vinho branco
1 colher de chá de açafrão
250 ml de caldo de legumes ou de peixe
240 g tomate em lata, em pedaços
400 ml natas para culinária
Sal e pimenta a gosto
1/2 chávena de salsa, finamente picada


Começar por preparar as almôndegas. Numa tigela, misturar o miolo de pão e o leite, deixar embeber por alguns minutos e, em seguida, espremer para retirar o excesso de líquido. 
Numa picadora ou processador, picar a cebola, alho, pão e peixe. Colocar numa tigela grande, adicionar os outros ingredientes e misturar. 
Formar pequenas bolas e passar por farinha para revestir. Colocar no frigorífico durante 20 minutos. 
Numa frigideira, aquecer o azeite e fritar as almôndegas de peixe em lume médio até estarem douradas por igual (se necessário, voltar a passar as almôndegas pela farinha antes de as fritar; foi o que eu fiz). Retirar e colocar sobre papel de cozinha.

Para fazer o molho, numa panela, refogar o alho-francês na manteiga, em lume médio, até ficar macio. Adicionar o vinho branco e o açafrão e deixar reduzir pela metade. 
Juntar o caldo de legumes ou peixe e deixar ferver até reduzir um pouco (cerca de um terço). 
Adicionar o tomate e cozinhar em lume baixo durante 10 a 15 minutos.
Triturar com a varinha mágica para obter um molho mais suave e homogéneo. Juntar as natas e temperar com sal e pimenta moída na hora. Introduzir as almôndegas de peixe, tapar e cozinhar durante aproximadamente 5 minutos para engrossar o molho.

Polvilhar com a salsa picada e servir com arroz branco.

***

Fish meatballs with saffron sauce
Serves 6 to 8

For the fish meatballs (makes about 30):
900 g fleshed poached fish, no skin and no bones (choose a firm white fish; I used hake)
120 g fresh bread crumbs
2 dl milk
200 g onion
3 garlic cloves
2 eggs, beaten
1 cup parsley
Zest of half a lemon
2 tsp salt
Freshly ground pepper to taste
Flour, for dusting
Olive oil, for frying

For the sauce:
2 tbsp butter
1 large leek, chopped
125 ml white wine
1 tsp saffron
250 ml vegetable or fish stock
240 g canned tomatoes, diced
400 ml single cream
Salt and pepper, to taste
1/2 cup parsley, finely chopped


Start by preparing the fish meatballs. In a bowl, mix the bread crumbs and milk, leave to soak for a few minutes and then squeeze to drain the excess liquid. 
In a food processor, chop the onion, garlic, bread and fish. Transfer to a large bowl, add the other ingredients and mix to combine. 
Form small balls and roll in flour to coat. Refrigerate for about 20 minutes. 
In a skillet, heat the olive oil and fry the fish meatballs over medium heat until golden all over (If needed, roll the meatballs in flour again before frying them; I did). Remove to paper towels. 

For making the sauce, in a saucepan sauté the leek in butter over medium high heat until soft. Add the white wine and saffron and let it reduce by half. 
Add the stock and simmer until reduced a little (about a third). 
Add the tomato and simmer over low heat for 10-15 minutes. 
Blend with the hand blender for a smoother and more homogeneous sauce. Add the cream and season with salt and freshly ground pepper. Introduce the fish meatballs, cover and simmer for about 5 minutes to thicken the sauce.

Sprinkle with the chopped parsley and serve with white rice. 


Comments

  1. Ando de tal maneira rendida às almôndegas que até me espanto de nunca ter feito de peixe. E estas, já estou a namorar e vou-me inspirar nela para fazer umas cá em casa um dia destes. Gostei muito :)

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  2. Esta receita vou "roubar" :D Adoro almondegas, e de peixe nunca fiz, mas já ganhei inspiração! Adorei!

    Beijinhos*

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  3. Que delícia de receita Paula, adorei!! Nunca fiz almondegas de peixe, na verdade acho que também nunca as comi. Ficaram lindas demais e esse molhinho de açafrão...hummm..tudo de bom!!
    Beijinhos

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  4. Nem si que te diga!! :) simplesmente adorei este pratinho de peixe.
    Nunca comi almôndegas de peixe mas já estou rendida :)
    Eu sou mais noctívaga, mas também, nas férias, adoro ir ao mercado cedinho e espreitar o peixinho.
    O que eu gosto de ver uma banca de peixe!!! dá-me um imenso prazer olhar para aquele peixe a aprender os nomes, a maneira como se podem fazer...
    Vou roubar a tua receita

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  5. Olá :)....
    Magnifico aspecto :D....
    Beijocas

    http://nacozinhadaleonor.blogspot.pt/

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  6. Que receitinha tao original! Adorei!
    Bjs

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  7. Que aspecto fabuloso tem este prato! O açafrão dá uma cor riquissima ao molho, deve estar uma delícia!
    Beijinhos

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  8. Mas que ricas almôndegas, Paula! Bem originais ;)
    Beijinhos

    Recanto com Tempero
    http://recantocomtempero.blogspot.pt/

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  9. Que excelente sugestão! Adorei as fotos, as cores, o aspecto, tudo tudo!
    Tenho mesmo de experimentar. Ficaram muito gulosas e esse molho... hmmm!!!
    Se não é indescrição: onde comprou a caçarola de ferro fundido? Ando para arranjar uma e não consigo :(

    Beijinhos

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    1. Muito obrigada pela visita e pelos comentários tão simpáticos :)

      A caçarola é da Le Creuset e comprei na Amazon.uk (foi onde consegui mais barato). Mas, se não quiser comprar na Internet, o Corte Inglés também tem peças desta marca.

      No IKEA e no novo catálogo CASA do Continente também há algumas peças em ferro fundido mas penso que caçarolas não.

      Beijinhos

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  10. Deixa-me muito feliz chegar aqui hoje de manhã e ver que recebi tantas visitas e que tiveram a amabilidade, e dispenderam tempo, para deixar um comentário :)

    Obrigada!!

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  11. Ficaram lindas essas almondegas e decerto com muito o sabor.
    Bjs.
    Paula

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  12. Almôndegas de peixe nunca fiz, mas adorei o aspecto e os ingredientes, ficou com optimo aspecto

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  13. Que sucesso deve ter feito esta refeição!

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  14. Ca por casa somos completamente fãs de almondegas...e porque a única verdadeira fã de peixe sou mesmo eu, faço imensas vezes almondegas de peixe e legumes para conseguir satisfazer os meus desejos, ao mesmo tempo que coloco o homem cá de casa a comer (muitas das vezes de forma deliciada mesmo ;) hehe) este maravilhoso ingrediente :) Já fiz assim umas almondegas com um molho cremoso de caril mas confesso que este teu molho super apelativo e com um aspeto tão convidativo me deixou a babar!! :) Uma fantástica partipação Paula, adorei verdadeiramente :D
    Beijinhos *
    Vânia
    PS: Está a decorrer, até sábado, lá pelo blog, o 3º DESAFIO do "Há vida para além da massa de atum" e adorava poder contar com a tua participação :)
    http://coisasecoisinhasdecomerechorarpormais.blogspot.co.uk/2014/06/ha-vida-para-alem-da-massa-de-atum.html

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    1. Obrigada Vânia! Ando para participar neste desafio há algum tempo e não tem sido possível :( vou ver se não falto ao próximo.
      Beijinhos

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  15. Nunca provei almôndegas de peixe, mas estas deixaram-me curiosa para provar. Ficaram lindas! beijinhos
    http://nacozinhadasara.blogspot.pt/

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  16. De peixe nunca fiz mas fiquei com muita vontade de fazer.
    As tuas ficaram uma delicia e com esse molho tenho a certeza que ia gostar
    Vou levar a receita
    bjs

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  17. Olá Paula!
    Estas tentadoras almôndegas me encaminharam até aqui e em boa hora. Devem ser realmente muito saborosas. confeção trabalhosa, mas o final justifica. Gostei muito e vou levar umas notas.
    Beijinho

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  18. Paulinha :)

    Este teu prato deixou-me literalmente com água na boca assim que lhe coloquei os olhos em cima, ainda de férias !
    Está já marcado para testar um dia destes, pois achei de facto fantástico teres apresentado o peixe em almôndegas (não me ocorreria) e com açafrão que eu SÓ adoro ! :) :)
    As cores magnificas e a excelente apresentação não deixam margem para dúvidas: este é sem dúvida um prato rico e altamente delicioso ! :)

    Obrigada por estares uma vez mais connosco, é um prazer ! :)
    Um beijinho grande *

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    1. Obrigada! O prazer é meu, que tenho aprendido muito com todos os cozinheiros que participam, com tanta dedicação, nestes desfiles de dia 1.
      Beijinhos

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  19. Ai que delícia!! Esta vai deireitinha para a minha lista a experimentar...:D
    Beijinhos

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