Vieiras gratinadas / Scallops au gratin


Qualquer pessoa que siga os programas de culinária internacionais na televisão sabe que quase todos os dias  um aspirante a masterchef vai cozinhar vieiras. No entanto, cá pelo burgo, eu não conseguia encontrar as ditas vieiras por mais que procurasse. Perguntei a um peixeiro no mercado, perguntei a outro, e a resposta foi sempre a mesma. Nada de vieiras e nem tinham ideia de alguma vez as ter visto à venda na lota. Quanto mais o mistério se adensava, mais vontade eu tinha de as cozinhar. 

Já as tinha visto na secção de congelados no supermercado mas resisti, pois preferia frescas. A intenção era boa mas vieiras frescas eram, aparentemente, impossíveis de arranjar e acabei por desistir. No final do ano passado finalmente comprei os misteriosos bivalves, congelados e em meia concha, já que tinha a ideia de as preparar assim, gratinadas, como entrada no jantar da passagem de ano. Por razões que transcendem esta cozinha, a confecção das vieiras teve que ser adiada e foi assim que duas delas acabaram por servir de entrada num jantar de fim-de-semana para dois.

Gostei bastante, o que é bom porque ainda tenho algumas para cozinhar. A carne é branca e suave e o sabor adocicado. Devem ser confeccionadas com cuidado para não cozinharem demasiado, sob pena de ficarem muito rijas. O molho béchamel acrescentou cremosidade ao prato.


Anyone who follows the international culinary shows on television knows that almost every day an aspiring masterchef is cooking scallops. However, in Portugal I couldn’t seem to find any scallops no matter how much I seek them. I asked a fishmonger in the market, then asked another, and the answer was always the same. No scallops and no idea of ever seeing them available for sale. The more the mystery deepened, the more I desired to cook them.

I have seen them in the frozen section at the supermarket but I stood firm, since I would rather prefer to have them fresh. The intention seemed nice but fresh scallops appeared impossible to find and I ended giving it up. Late last year I finally bought the mysterious bivalves, frozen and on the shell, since I already had the idea to prepare them like this, au gratin, as a starter for dinner in New Year's Eve. For reasons that transcend this kitchen, the cooking of the scallops had to be postponed and that was how two of them ended up serving as a starter in a weekend dinner for two.

I really liked it, which is good because I still have some left to cook. The meat is white and soft and with a sweetish flavor. You should pay attention not to overcook them or the meat will become hard. The béchamel sauce added creaminess to the dish.




Vieiras gratinadas
Serve 4

4 vieiras em meia concha
5 dl molho béchamel
salsa, só os talos picados, a gosto
Sal e pimenta a gosto
1 colher de sopa de manteiga

Pré-aqueça o forno a 200º C.

Retire as vieiras das conchas, removendo o "coral" se necessário. Seque ligeiramente com papel de cozinha e tempere com sal e pimenta moída na hora. Lave e seque as conchas e coloque-as num tabuleiro de forno.

Aqueça uma frigideira em lume médio-alto. Quando a frigideira estiver quente junte a manteiga, para derreter, e depois as vieiras. Deixe cozinhar durante 2 minutos. Vire as vieiras e cozinhe mais 1 minuto.

Distribua as vieiras pelas conchas e polvilhe com os talos da salsa picados. Cubra com o molho béchamel e leve ao forno pré-aquecido para gratinar.

Quando o molho estiver dourado, retire do forno e polvilhe com mais salsa. Sirva de imediato.

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Scallops au gratin
Serves 4

4 scallops on the shell
5 dl béchamel sauce
Parsley, stalks only, chopped, to taste
Salt and pepper to taste
1 tablespoon butter

Preheat the oven to 200 º C.

Take the scallops away from the shells, removing the "coral" if necessary. Slightly dry them with kitchen paper and season with salt and freshly ground pepper. Rinse and dry the scallop shells and arrange them on a baking sheet.

Heat a skillet over medium-high heat. When the skillet is hot add the butter, let it melt and then add the scallops. Let them cook for 2 minutes. Flip the scallops to the other side and cook 1 more minute.

Put the scallops back into the shells and sprinkle with chopped parsley stalks. Cover with béchamel sauce and bake in preheated oven until golden brown.

Remove from the oven and sprinkle with more parsley. Serve immediately.

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