Bolinhas de alheira / Alheira croquettes


A alheira é um enchido típico da culinária portuguesa, cujos principais ingredientes incluem a carne de aves e pão.
Segundo a tradição, este enchido terá sido inventado pelos judeus supostamente convertidos ao cristianismo para, em segredo, continuarem a observar os costumes da sua antiga religião e enganarem assim a Inquisição. Como a religião judaica proíbe o consumo da carne de porco, estes judeus seriam facilmente identificados por não terem quaisquer enchidos pendurados nos fumeiros em casa. As primeiras alheiras serviram, pois, de disfarce, tendo sido usadas várias carnes alternativas ao porco, tais como peru, galinha e outras aves, misturadas com pão para dar textura. Atualmente, as alheiras já incluem também a carne de porco na sua composição.
Em Trás-os-Montes, região de origem, a alheira é consumida grelhada, ou assada em lume brando, acompanhada por batata cozida com um fio de azeite e legumes. Mais a sul, é habitual encontrar a alheira frita, acompanhada com batatas fritas e ovo estrelado.
A alheira mais conhecida é a de Mirandela, tendo sido nomeada uma das 7 Maravilhas da Gastronomia de Portugal. No entanto, as alheiras mais tradicionais são oriundas da Terra Fria, no Nordeste Transmontano.

Esta é uma maneira diferente de comer este enchido e tanto pode servir de petisco como de refeição rápida, acompanhada por batatas fritas ou arroz, ovo estrelado e folhas de espinafre cruas ou salteadas.


Alheira is a typical Portuguese sausage, whose main ingredients include poultry and bread.
According to tradition, alheira was supposedly invented by Jews converted to Christianity for secretly continue to observe the customs of their ancient religion and so deceive the Portuguese Inquisition. As the Jewish religion prohibits the consumption of pork, Jews would be easily identifiable from the fact they wouldn’t have any sausages hanging from their smokers at home. The first alheiras served, therefore, as a disguise and used several alternatives to pork meat such as turkey, chicken and other poultry, mixed with bread to give some texture. Currently, alheiras also include pork meat in their composition.
In Trás-os-Montes, region of origin, alheiras are eaten grilled or roasted, accompanied by boiled potatoes and vegetables. Further south, it is common to find alheiras fried, accompanied with fries and a fried egg.
The best known alheira comes from Mirandela, having been named one of the 7 Portuguese Gastronomy Wonders. However, the more traditional alheiras are from the northeastern part of Trás-os-Montes region.

This is a different way to eat alheira and can serve both as a snack or a quick meal, if accompanied by fries or rice, a fried egg and spinach leaves raw or sautéed.



Bolinhas de alheira
Faz 20

2 alheiras
1 ovo batido
Farinha e pão ralado q.b.
Óleo para fritar

Retirar a pele da alheira. Amassar o recheio, tendo o cuidado de remover qualquer osso que exista. Tomar pequenas porções de massa e moldar bolinhas, que se passam por farinha, ovo batido e, finalmente, pão ralado. Fritar em óleo bem quente e servir quente ou frio conforme o gosto.

Nota: Para evitar que as bolinhas de alheira se partam durante a fritura, o óleo deverá estar quente e as bolinhas não devem ser muito grandes.

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Alheira croquettes
Makes 20

2 alheiras
1 egg, beaten
Flour and breadcrumbs
Oil for frying

Remove the skin from the sausages. Knead the filling, taking care to remove any bone that may exist. Take small portions and shape into balls, which are then passed through flour, egg and finally breadcrumbs. Fry in hot oil and serve hot or cold according to taste.

Note: To prevent the croquettes from breaking while frying, the oil should be hot and the balls shouldn’t be very large.

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